紹太寺のゆかりと長興山の見どころ

紹太寺のゆかりと長興山の見どころ

 本寺は、江戸時代初期の小田原藩主だった稲葉氏一族の菩提寺です。当初は、小田原城下山角町にありましたが、第二代稲葉美濃守正則が寛文九年(1669)、幽邃境として知られた現在地に移建し、山寺号も「長興山紹太寺」と称し、父母と祖母春日局の霊をとむらいました。

 開山は、京都宇治の黄檗山万福寺で隠元禅師のもと修行に励んでいた名僧鉄牛和尚で、当時は、東西十四町七十間、南北十町十六間という広大な寺域に、七堂伽藍が配置され、黄檗宗では関東一の寺院でした。

 元禄四年(1691)、江戸への旅のとちゅう、ここを通過したドイツの医師ケンペルは、旧東海道に面した長興山の総門の壮麗な姿を、『江戸参府旅行日記』に書きとめています。しかし、これらの堂塔が幕末安政年間の火災で焼失してしまったのは、まことに惜しまれます。

 茅葺きの本堂を出て橋を渡ると、石段と石畳とを繰り返す参道があります。石段を三百十段ほど上ると橋があり、手前の大地に杉木立が見えます。さらに石段を五十段、そこが「稲葉氏一族と春日局の墓」です。

 墓所を参拝して杉林の間を左へ少し行くと、小さな沢があり、滝音が聞こえます。ここに、「鉄牛和尚の寿塔」があります。これは、鉄牛和尚が六十歳を迎えた貞享四年(1687)に、紹太寺二世の超宗和尚が先師の長寿を願って建てたものです。この寿塔一帯の樹叢は、神奈川県で数少ない貴重な自然林となっています。

 天然記念物「長興山のしだれ桜」は、寿塔のすぐ近くです。「春を忘れぬ形見に」と、稲葉正則が植えたもので、樹齢ざっと三百二十年。樹高約十三メートル。四月初旬は、巨大な花傘を広げたように開花し、多数の見物客で賑わいます。

長興山「母の里石段公苑」

 三代将軍徳川家光の乳母春日局と小田原藩主(城主)稲葉一族が眠る幽邃の地、母の里石段公苑です。

 三百六十段の石段を登るとそこには奥津城が静かに佇み遥か相模灘を望み古の歴史が彷彿として蘇ってまいります。

 神奈川県名木百選、小田原市指定天然記念物「しだれ桜」そして県下でも数少ない樹叢の中に黄檗宗の高僧「鉄牛禅師」の寿塔があります。

 この由緒ある石段公園にご先祖さまの化身として、釈迦如来・観音菩薩・地蔵菩薩・七福神等の石仏を石段左右に建立し崇拝する人、知人友人の霊を追善供養、商売繁盛祈願、家内安全祈願等を念じれば心の安らぎが得られるものと存じます。

長興山しだれ桜の苗木増殖研究成功

 2003年2月に住友林業筑波研究所にて始まった長興山しだれ桜の組織培養による苗木増殖研究が、2009年3月、6年の歳月を経て「クローン苗の増殖」という形で成功しました。このバイオ技術によって、半永久的に保存し、後代に残すことができるようなったとのことです。

 2代目藩主稲葉美濃守正則が、寛文9(1669)年、父母と祖母春日局の霊を弔うために植栽したとも語り継がれるこのしだれ桜は、毎年、美しい花を私達に見せてくれていましたが、樹齢約340年ともなり、頂点の枝が枯死して折れるなど、樹勢も衰えが目立ってきました。

 さまざまな保護にも力を入れていくとともに、このクローン苗も大事に育てていければと思います。2〜3年後、植樹できるようになるとのことなので、今後、どこに植えるか検討していきます。

宗旨宗派等は一切問いません。ご希望の方は紹太寺までご照会下さい。

  • ■長興山紹太寺
  • 神奈川県小田原市入生田303
  • tel. 0465-22-7760
  • fax. 0465-22-5262